Counting Heads von David Marusek

David Marusek verbringt seine Winter oft alleine in einer Blockhütte in Alaska. Wir können also davon ausgehen, dass er ein oder zwei Dinge über Einsamkeit zu sagen hat. Nach der Lektüre von Counting Heads ist klar: das tut er, aber was er zu sagen hat geht weit darüber hinaus.

Folgende Situation: Wir schreiben das Ende des 21. Jahrhunderts, und viel ist passiert auf der Welt. Die Bevölkerung ist auf über 10 Milliarden Menschen angewachsen und ungefähr auf dem Gebiet der früheren USA erstrecken sich die UD (United Democracies). Innerhalb der UD herrschen strenge Reproduktionsauflagen, Kindererlaubnisse werden hier per Lotterie verteilt, während sich die Menschheit ausserhalb der UD noch immer fleissig und unnachhaltig vermehrt. Die Macht in dieser Welt liegt bei einer handvoll privater familiengeführter Konzerne, die, unterstützt von Ihren eigenen, sehr individuellen und tatkräftigen künstlichen Intelligenzen („Mentars“), das Weltgeschehen bestimmen. Diese Familien, unermeßlich reich und durch teure biotechnologische Fortschritte prasi unsterblich, bekämpfen sich untereinander um nicht nur die Gegenwart, sondern auch die Zukunft zu beherrschen.

Wir verfolgen die einander entgegengesetzt verlaufenden Karrieren von Eleanor Stark und Samson Harger. Eleanor ist eine Geschäftsfrau, clever, fleissig, strategisch, während Sam ein Künstler ist, feinfühlig, gegenwärtig und emotiv. Eleanor begründet eine Geschäftsdynastie, während Sam aufgrund eines „Unfalls“ von Bots der Homeland Control genetisch verbrannt wird, dadurch wird er zum stinkenden Lurchi, dessen Lebenserwartung auf einmal von mehren Jahrhunderten auf wenige Jahrzehnte sinkt, weil seine Zellen die andauernden Verjüngungstherapien nun nicht mehr vertrügen.

Eleanor ist Gründerin von Heliostream, einer Firma die riesige Raumschiffe baut, um Millionen von Menschen über den Verlauf mehrerer Generation in entfernte Sternensysteme zu verfrachten damit sie dort siedeln können. Dass die Kolonisten auf einem fernen Planeten 1000 Hektar Land als Gegenleistung für einen einzigen Hektar Land auf der Erde erhalten, macht dies zu einer hervorragenden Lösung für die grassierende Überbevölkerung. So weit die Theorie.

Während wir die beiden Charaktere begleiten wird schnell klar, dass die vom Autor erschaffene Welt eine ganz andere ist, als unsere. Neben den Superreichen („Affs“) gibt es riesige Heere von Klonen, die alle jeweils nach dem Vornamen des ursprünglichen Spenders typisiert wurden und nicht weiter als billige, spezialisierte Arbeitskräfte sind. So ist zum Beispiel Fred Lodenstane ein russ, gezüchtet um als starker, ordentlicher und widerstandsfähiger Menschentyp unter den anderen Klontypen für Ordnung zu sorgen. So sind jennies perfekte Krankenschwestern und johns besonders geeignet als Müllmänner, lulus sind ganz hübsche und unterhaltsame Frauen. Ab und zu wird aufgrund fehlerhafter Marktforschung auch ein ganzer Klongenus nutzlos: die evangelines wurden geschaffen, um einigen Affs superempathischerweise Gesellschaft zu leisten. Allerdings erweist sich der Marktbedarf für evangelines nach deren Dekantierung als gering, dem gesamten Genus mit 10.000 Einheiten droht Arbeitslosigkeit und damit der soziale Abstieg.

Zwischen Affs und Klonen gibt es noch die normalen Menschen, die sich oft in Chartern (den neuen Familien) zusammenschliessen und sich in Ihren Leben nur von Verjüngungstherapie zu Verjüngungstherapie hangeln.

Die Welt in diesem herausragenden SF Roman ist plausibel und genau so hoffnungsvoll wie erschreckend. Ich denke, David Marusek ist ein Optimist, und zwar einer mit einer blühenden Phantasie.

Marusek’s Leistung besteht in der Verknüpfung von Microsituationen und Megaevents. So sind seine Beschreibungen von Sorgen und Hoffnungen aus der Perspektive seiner Klone ebenso mitreißend wie die großen Visionen Eleanor Starkes für den Fortbestand der Menschheit glorreich sind.

Der Autor ist ein vielseitiger und kluger Mensch (jemand anderes könnte kein Buch wie dieses schreiben), seine Einsichten zu den Themen Kunst, Einsamkeit, Überbevölkerung und künstliche Intelligenz sind ebenso profund wie zum täglichen Kampf ums Überleben und dem Überleben der Attraktion.

Marusek’s Sprache ist überwiegend treffsicher und prägnant, er erzählt genau wie jemand aus dem späten 21. Jahrhundert erzählen könnte. Seine Gesellschaft ist geprägt von den technologischen Fortschritten der Zeit und seine Charaktere von dieser Gesellschaft. Dass der Autor inmitten dieses kreativen Feuerwerks alle Stränge fest in der Hand behält und sich erzählerisch trotz der bahnbrechenden Kreativität trittsicher bewegt, spricht für sein literarisches Talent.

Counting Heads ist eine Bereicherung für jeden, der in diesem 21. Jahrhundert lebt, auf der Erde oder anderswo. Ich kann die Lektüre uneingeschränkt empfehlen.

Empfehlenswert ist auch Marusek’s Follow-up zu dem hier besprochenen Roman: „Mind over Ship“. Hier wird die langfristige Ambition von Eleanor Stark erst richtig deutlich, genau wie die Gefahren, die sich aus der Benutzung der hochleistungsfähigen Mentare ergeben.

Passage at Arms von Glen Cook

Die Beschreibung: „das Boot“ in Science Fiction ist für dieses Werk recht präzise. Es geht um Heldenmut, Gehorsam und letztlich die Sinnlosigkeit des Krieges.

Folgende Situation: Die Menschheit, inzwischen weit in der Galaxy verbreitet, führt einen langwierigen und hochbrutalen Krieg gegen die Rasse der Ulant. Über die Ulant erfahren wir nicht viel, ausser dass Sie in punkto technischer Entwicklung mit der Menschheit etwa gleich auf sind, ähnlich intelligent und etwas größer. Die Menschheit hat den Ulant eine Technologie voraus: den Transhyperdrive, ein Raumantrieb, der die vom Gegner beinah unfindbare Raumfahrt ermöglicht. Allerdings nur für extrem leichte Schiffe, die dann mit kleiner Besatzung und unter großen Entbehrung aus dem nichts auftauchen können um dann Transportkonvoys des Gegners zu torpedieren und damit dessen Nachschublinien zu stören.

Schiffe mit Transhyperdrive, auch Climbers genannt, sind aufgrund der Auslegung auf große Waffenlast extrem eng für die bis zu 49 Besatzungsmitglieder. Eine Dutytour auf einem Climber macht zwar keinen Spass, ist allerdings Vorraussetzung für eine Führungsposition in der „Marine“. Ausserdem ist der Turnover der Climber Crew hoch, denn der Gegner entwickelt zunehmend effektive Gegenmaßnahmen, hat spezielle Zerstörer entwickelt, die Climber aufgrund Ihres Transhyperschattens orten und mit Nullraumbomben auch während eines Climbs zerstören können.

Unser Held (der „einbeinige Intellektuelle“, von allen an Bord nur Lieutenant oder Sir genannt) ist der Autor des Tagesbuches das wir lesen, wird zu Propagandazwecken eine Feindfahrt auf einem Climber unter dem Kommando seines alten Akademiefreundes begleiten. Er ist für diesen PR Job aber mit seiner eigenen Agenda unterwegs.

Von Canaans Mond Terveen am Rande der Galaxie geht es ab auf eine Feindfahrt, in deren Verlauf nicht nur Rekorde gebrochen, sondern auch Legenden geschaffen werden. Der Kommandant führt seine Besatzung von einer haarigen Situation in die andere, er treibt sich, seine Mannschaft und sein Schiff bis an den Anschlag aller Leistungsfähigkeit und dann noch genau so weit darüber hinaus wie nötig. Das wiederkehrende Motiv dieser Odyssey ist Zerstörung: Raumschiffe, Basen und ganze Monde feindliche und eigene, zerstört durch herausragende taktische Leistungen und unglaublich unglückliche Zufälle. Es ein großartiges Abenteuer, von dem je nach Sichtweise alles oder wenig abhängt.

Dabei ist der brutale Kampf kein Ausdruck persönlichen Hasses auf Seiten der Schiffsbesatzung. Es handelt sich um rein geschäftliche Transaktionen. Der Feind wird an Bord nur „the competitor“ oder „gentlemen of the other firm“ genannt.

Cook’s Leistung liegt nicht in der Erschaffung des Szenarios, sondern in der dichten und authentischen Ausmalung einer Mikrosituation innerhalb dieses Szenarios. Seine Figuren sind menschlich glaubwürdig, seine Dialoge präzise und temporeich, der Ton durchweg authentisch und gefühlsecht. Packender und intelligenter kann man kein Buch schreiben, dessen Handlung sich zum größten Teil auf wenigen Kubikmetern mit nur einer kleinen Handvoll Charakteren abspielt. Ich kenne kaum Science Fiction, die menschlicher und feinfühliger geschrieben ist als Passage at Arms.

Lest dieses Buch, wenn Ihr Euch für Kompetenz, Pflicht, Ehre, Gruppendynamik, Männlichkeit, sowie Taktik und Kriegsführung interessiert, lest es wenn Ihr beeindruckende Führungsqualität erleben wollt und lest es, wenn Ihr einfach nur ein hervorragendes Buch sucht.

Um diese Story gut zu erzählen, hätte sich Cook nicht zwingend der Science Fiction bedienen müssen. Dass er es dennoch tat, erhöht aber die Einsätze unheimlich. Gespielt wird nicht mehr um die Vorherrschaft von Menschen untereinander sondern um das Überleben (oder die Vernichtung) der gesamten Menschheit.

Die SF Bibel erwähnt Passage at Arms nur kurz, den Autor aber als „writer of considerable energy but little patience“. Ich persönlich würde Cook, dessen Hauptwerk aber wohl der „High Fantasy“ zuzuordnen ist, aber nach der Lektüre dieses Buches keines von beiden absprechen.

Übrigens, wenn Ihr noch auf der Suche nach weiterem innovativem Science Fiction Lesematerial seid, der Katalog des San Franziskoer Verlages Night Shade Books ist immer einen Blick wert. Das ist meine ungesponsorte Meinung.

Gypsy von Carter Scholz

Gypsy ist ein dünnes Büchlein, das auf dem Cover den Author zeigt, wie er mit Rucksack und Wanderstiefeln allein in die Wildnis wandert.

Vom Wandern in die Einsamkeit handelt auch das Buch. Hauptsächlich ist es aber eine eloquente Kritik an der von diversen Geheimdiensten mit unerhörten Befugnissen bestimmten Aussenpolitik der USA. Scholz arbeitet mit einer Sequenz aus (fiktiver) Kurzgeschichte, Briefwechsel, realer Politikgeschichte und einem fiktiven Transkript einer Untersuchung vor dem Kongress, in dem ein Vorstand eines US Geheimdienstes satirisch überspitzt erläutert, wie es zum Debakel kommen konnte.

Durch diese Mosaiktechnik ergibt sich für den Leser ein zusammenhängendes Bild, das den fiktiven Teil auf das (bereits unglaubliche) Fundament der Wirklichkeit setzt und dessen Ansätze gekonnt weitertreibt. Der Leser bekommt den Eindruck, der fiktive Teil dieser Geschichte wäre ein Teil der Realität, insgesamt aus der Zukunft betrachtet. Dabei ist die Story „Gypsy“ der zentrale Teil des Buchs, alle anderen Teile des Buches sind eine Zugabe, die die Wirkung noch amplifizieren.

Folgende Situation: Roger Fry hat die Fusionsbombe erfunden. Er wollte mit seiner Forschung eigentlich das Energieproblem der Menschheit lösen, doch daraus wird natürlich nichts. Ein neues Wettrüsten zwischen den führenden Nationen beginnt. Auch sonst ist die Welt im Abschwung begriffen. Überbevölkerung und Erderwärmung haben katastrophale Folgen für die Bewohner, Internationale Großkonzerne sind mächtiger geworden als die meisten Regierungen. Forschung findet nur noch im Namen dieser Konzerne statt und die Schere zwischen arm und reich ist so weit auseinander wie noch nie. Eine langfristige Zukunft der Menschlichen Rasse auf der Erde ist langfristig nicht vorstellbar.

Roger plagt das schlechte Gewissen und er nutzt seinen Einfluss als Wissenschaftler, um insgeheim ein sehr komplexes Projekt voranzutreiben: die Erdenflucht eines Sternenschiffes mit 20 auserwählten Siedlern in das nächstgelegene Sternensystem Alpha Centauri. Um das zu erreichen, löst er gemeinsam mit den besten seiner Kollegen so weit wie möglich alle vorhersehbaren technischen Probleme, rekrutiert seine Crew und stiehlt sogar das „Raumschiff“ eines der wenigen Supperreichen des Planeten.

Es wird klar, dass dies der erste und letzte Versuch sein kann, einen neuen Lebensraum für die Menschheit zu schaffen, denn die Ressourcen des Planeten sind erschöpft, Universitäten gibt es aufgrund der geopolitischen Umstände nicht mehr, ohnehin wird die Erde sehr wahrscheinlich bald im Chaos der Fusionsbomben ausgelöscht.

Kurz bevor sein Plan entdeckt wird, schafft er es tatsächlich, das Raumschiff auf den Weg zu bringen. Es soll nun über 70 Jahre unterwegs sein, in der der Hoffnung, dass ein Planet, den man in dem Sonnensystem vermutet, tatsächlich bewohnbar ist. Es ist ein Longshot wie er extremer kaum vorstellbar wäre. Die Astronauten befinden sich im künstlichen Winterschlaf und werden während der Reise nur dann vom Computer aufgeweckt, wenn sie benötigt werden.

Es ergibt sich ein mitreißendes Stimmungsbild der Sternenfahrer, das zugleich hoffnungsvoll, zunehmend verzweifelt und unendlich einsam ist. Bereits zu Beginn der interstellaren Reise wird der Reiseplan durch eine Kollision beeinträchtigt. Wir erleben die Reise aus der Sicht der jeweils aus dem Winterschlaf erweckten Spezialisten und fühlen deren Hoffnungen und Verzweiflungen. Die Erfolgschancen der Reise werden zunehmend unwahrscheinlicher: zu der frühen Verzögerung kommt ein seltsamer Pilzbefall, der einige Schlafende ereilt, ein mysteriös leerer Tank und viele weitere Herausforderungen.

Durch kurze Rückblenden erfahren wir in Grundzügen die Hintergrundgeschichten einiger der Raumfahrer und bekommen dadurch kurze Einblicke in die Verwirklichung der Mission und die Lage der Menschheit.

Scholz bedient sich wissenschaftlich akkurater Effekte; dieses Buch ist gut ausgeführte „Hard Scifi“, die faktisch korrekt, trotzdem nicht langweilig dröge oder besserwisserisch erscheint.

Dieses Buch sollte man unbedingt lesen, ob man Science Fiction mag oder nicht. Mit seiner frischen Perspektive und seinen profunden Botschaften ist Gypsy ein Paradebeispiel für imaginativ große und weitreichende Fiktion.

Altered Carbon (an original Netflix Series)

Takeshi Kovacs hat nichts, rein gar nichts zu verlieren. In einem Luxuskörper wiederbelebt, soll er den „Mord“ eines superreichen ‚Meths‘ aufklären. Der Auftraggeber ist natürlich der ermordete selbst. Takeshi hat kein Interesse und will die Zeit, die ihm bleibt und den großzügigen Credit, der ihm von seinem Auftraggeber eingeräumt wurde, genießen, bevor er wieder eingefroren wird. Als er dann unmittelbar nach Ankunft in seinem KI Hotel von brutalen Schlägern angegriffen wird, entschließt er sich, doch eine Weile in der Gegend zu bleiben.

Folgende Situation: Wir sind im 25sten Jahrhundert. Aufgrund technischer Fortschritte kann das Bewusstsein (die Seele?) aller Menschen auf einem Chip gespeichert werden. Damit können Menschen ansatzlos von einem Körper in den anderen wechseln und damit theoretisch unendlich lange leben. Damit das funktioniert, müssen nur genügend neue Auswechselkörper (‚Sleeves‘) zur Verfügung stehen. Außerdem haben die meisten Meths auch einen Backup. der ihre Persönlichkeit alle 48 Stunden per Satellit in die Cloud hochlädt. Beides ist allerdings sehr teuer, darum ist wahre Unsterblichkeit nur für das oberste Prozent.

In der Zwischenzeit hat die Menschheit mehrere Planetensysteme besiedelt, die alte Erde gilt als politisch konservativer, daher rückschrittlicher Ort, an dem die großen und armen Massen von einer kleiner Anzahl elitärer Meths faktisch beherrscht wird.

Kovacs ist ein ehemaliges Mitglied der Envoy Corps, einer elitären interplanetaren Soldatengruppe. Als solcher ist er natürlich hervorragend für Konfliktsituationen aller Art ausgebildet. Er zögert nicht, diese Ausbildung effektiv anzuwenden. Zusätzlich hat Bancroft, sein Auftraggeber für Ihn den früheren Körper eines streitbaren Polizisten ausgesucht. Der hatte noch eine Menge Feinde; so ist nach seinem vermeintlichen Wiederauftauchen natürlich einiges los.

Bancroft will beweisen, dass er sich nicht selbst getötet hat. Für diese These spricht zu Beginn nicht sehr viel.

Kovacs quartiert sich in einem AI Hotel (the Hendrix) ein, er macht es zu seinem Takeshi’s Schloss. In der Folge gewinnt er die zunächst mürrische Polizeiermittlerin Ortega, sowie den ehemaligen Marine Elliott und seine Familie für seine Sache.

Ortega war Ryker’s frühere Partnerin, daher sind rein körperlich noch einige Spannungen vorhanden. Auch Miriam Bancroft, die ewig jugendlich schöne Frau des Ermordeten (verheiratet seit 300+ Jahren!) ist auf der Suche nach erotischen Abenteuern.

Highlights der ersten Staffel sind eine Folge, in der Kovacs aus der virtuellen Folter (lange Geschichte) entkommt und die vielen Rückblicke auf Kovacs‘ frühere Envoyausbildung und -leben.

Am Ende geht es gar nicht um Bancroft, sondern um eine seiner unmenschlichen Vergnügungen: ein Bordell, das über den Wolken kreist und sehr unorthodoxe Praktiken anbietet. Das ‚Head in the clouds‘ wird obendrein von Kovac’s Schwester geleitet.

Hier gibt es einige deutliche Unterschiede der Serie zum Buch von Richard Morgan. Diese werde ich aber in einem separaten Artikel beleuchten.

Die Welt der Serie ist komplex, aber schlüssig. Ein Großteil der Faszination und der Spannung die diese Serie zweifellos generiert, entspringt dieser Komplexität, den ansprechenden Charakteren und der hervorragenden visuellen Arbeit.

Die Serie wartet mit opulenten und sehr bunten Bildern auf. Die Welt der Erde der Zukunft wurde auf beeindruckende Weise dargestellt. Besonders der Unterschied zwischen der Welt der Reichen, die über den Wolken wohnen und der Umgebung der anderen, die größtenteils in schäbigen Gossen und auf slumähnlichen Brücken wohnen.

Visuell prägnant ist auch die körperliche Schönheit der Hauptcharaktere, die oft nackt oder halbnackt durch die Gegend laufen. Das ist toll, denn wer sieht nicht gerne schöne nackte Menschen, unterstreicht aber auch prägnant die Handlung: der schöne jugendliche Körper ist das ultimative Statussymbol reicher Menschen und deren Hilfe.

Insgesamt kann ich die Serie vollumfänglich empfehlen. Altered Carbon erzählt eine spannende und ansprechende Geschichte, die in einer faszinierenden Welt voller neuer (und trotzdem relevanter) Themen stattfindet. Dies ist Science Fiction in seiner aufregendsten Spielart.

Und diese Serie ist so erfolgreich, dass Netflix vor kurzem die Produkion einer zweiten Staffel bestätigte.

Ecotopia – Ernest Callenbach

Dieses Buch aus 1975 beschreibt eine alternative Geschichte, in der der Nordwesten der Vereinigten Staaten vor 20 Jahren in eine eigene Nation – Ecotopia – abgespalten ist. Die Bürger dieses Landes leben nach anderen, natürlicheren Werten; als Resultat entfernt sich der Lebenstil innerhalb Ecotopias immer weiter von dem der restlichen Staaten.

Weil die Bürger des Staates sich äußerlich recht scheu und geheimnisvoll geben, entsendet die New York Times-Post den Reporter William Weston, um ihren Lesern vom Leben der Ecotopisten zu berichten. Das Buch besteht aus diesen Zeitungsberichten sowie dem persönlichen Tagebuch Williams.

Die Bewohner Ecotopias bemühen sich um ein in erster Line gemeinsames, umweltbewusstes Leben. Die wenigen großen Städte, die es noch gibt (San Franzisko und Portland) sind dabei, sich in großflächigere, dünner besiedelte Gegenden auszustreuen. Die Menschen wohnen im Sinne der Umwelt zwar weiter auseinander, sind aber durch ein ausgezeichnetes öffentliches Verkehrssystem und elektrische Autos hervorragend miteinander verbunden.

Die Bürger arbeiten nur 20 Stunden in der Woche und beschäftigen sich den Rest der Zeit mit Ihren Interessen und Vorlieben. Große Firmen gibt es nicht, alle Beschäftigten sind gleichwertige, gemeinsame Eigentümer Ihres Betriebes.

Unterhaltung findet nicht in Form von Fernsehen und sportlichen Zuschauereignissen statt, sondern in erster Linie durch gemeinsame sportliche Betätigung und regelmäßige Interaktion miteinander. Dabei wird, diktiert von ungeschriebenen Regeln, Alkohol und Marihuana oft aber in Maßen konsumiert.

Partnerschaften und Familien sind größer, als im traditionellen Sinne. Zwar sind Paare in der Regel monogom, allerdings gibt es dazu keinen Druck. Zusätzlich gibt es vier Tage im Jahr, an dem der Partnertausch nicht nur geduldet sondern ermutigt wird. Ausserdem trauen sich die Bewohner gegenseitig so sehr, dass Sie Ihren Kindern den vorübergehenden Familientausch ermöglichen.

Weiterhin haben die Bewohner komplett andere Ideen zu den Themen Schulbildung, Pressefreiheit, Politik und Macht. Insgesamt wirken sich die hier gelebten Werke auf die Bevölkerung aus, so dass der durchschnittliche Ecotopist aktiver, neugieriger, involvierter und, ja, glücklicher ist, als sein Pendant aus den Staaten.

Im Zentrum der Handlung steht zunächst Weston’s Liebe zu Marissa, einer typischen Bewohnerin. Sie hilft Ihm, sich tiefer in die Gesellschaft Ecotopias zu integrieren und das misstrauische Gebaren der Bewohner gegenüber dem ausländischen Journalisten nach und nach zu überwinden. Bald merkt man deutlich , wie die offiziellen Zeitungsberichte Westons, konzipiert als herablassende Überlegenheitsstudie für die Bewohner der USA, von seinen persönlichen Meinungen, festgehalten in seinem Tagebuch, abweichen. Daraus entsteht sein Konflikt.

Obwohl Ecotopia als Roman ausgewiesen wird, wird die Handlung wirklich niemanden aus dem Stuhl schmeissen. Wie bei vielen Utopien ist das Buch in erster Linie das Vehikel, mit dem die Ideen einer Gesellschaft erkundet werden. Die Lebensweise der Bewohner Ecotopias ist, worum es wirklich geht.

Aus der Perspektive des Autors als kalifornischer Umweltaktivist der siebziger kommt Ecotopia seinem Ideal des menschlichen Miteinanders recht nahe. Dabei gibt der Autor zu, dass es sich ebi Ecotopia keineswegs um eine Utopie (perfekte Welt), sondern um eine Gesellschaft in der Mitte des Aufschwungs zu weiteren umweltbewussten Höhen.

Man merkt Ecotopia deutlich die vorherrschenden Einflüsse einer bestimmten Art kalifornischer Subkultur seiner Zeit an: es geht um Naturverständnis, freie Liebe, Pazifismus und ein bereits deutlich ausgeprägter Misstrauen gegenüber Konzernen und dem dahinterliegenden System des Kapitalismus.

Für den Reichtum der hier präsentierten Ideen und der Stimmigkeit der konstruierten Welt verdient dieses Buch den Status des Meisterwerks. Lest Ecotopia und taucht ein in eine Welt, wie sie sein könnte. Erlebt, wie die Ideen einer Generation aussahen und wie weit die heutige Wirklichkeit davon abweicht. In der Tat ist es erschreckend, wie sehr unser gegenwertiges Leben, dem der Menschen der Bürger der Vereinigten Staaten ähnelt.

Dieses Buch ist auch nach 40 Jahren brandaktuell.

XCOM Enemy Unknown – Firaxis Games

Dieses Videospiel von 2012 bedient ein ziemlich ausgeleiertes Szenario: Ausserirdische sind auf der Erde gelandet und während sie Angst und Schrecken unter der Bevölkerung verbreiten, kann niemand sagen, was genau sie mit der Erde vorhaben. Nur so viel ist sicher: Ihre Ziele beinhalten nicht das friedliche Miteinander mit der Erde gegenwärtigen Bewohnern.

Um es vorweg zu sagen: dieses Spiel lohnt sich, für Science Fiction fans und generell alle Menschen auf der Welt, denn es bereichert Euer Leben. XCOM spielen, heißt harte Arbeit, Triumph, Verrat, Verlust verstehen lernen. Dabei geht es um die Rettung der undankbaren fiktiven Menschheit genauso wie der persönlichen Entwicklung des realen Selbst.

In XCOM EU schlüpfen wir als Spieler nun in die Rolle des Commanders der XCOM und operieren aus unserer Basis heraus gegen die ausserirdische Bedrohung. Anfangs ist uns die Unterstützung der Länder sicher. Mit zunehmendem Einschüchterungsgrad Ihrer Bevölkerung wird diese Unterstützung allerdings immer weniger sicher. Wenn die Aliens es mit Ihren Angriffen auf ein Land oder eine Region zu toll treiben, entzieht das Land uns seine Unterstützung und tritt aus dem Projekt aus. Dadurch bekommen wir zunächst nur weniger Ressourcen, sobald dann zu viele Länder ausgetreten sind, verlieren wir sogar das Spiel.

Als tapferer Commander hilft dagegen nur die effektive Niederschlagung der Alienangriffe und der Aufbau eines weltweiten Satellitennetzwerks.

Im Kampf gegen die Aliens befehligen wir unsere Soldaten in intensiven, rundenbasierten Schlachten. Dabei erkundet unser Team die jeweiligen Schauplätze, und versucht die Aliens taktisch zu überlisten. Diese Missionen sind jeweils gewonnen, wenn das Objective erreicht wurde oder der Schauplatz von den galaktischen Ungeziefer befreit ist. Das Fiese ist: Trefferwahrscheinlichkeiten werden vor dem Schuss in % angezeigt, wie viele 95%er ich aber bereits verschossen habe, geht auf keine Kuhhaut.

Unser Squad von Soldaten oder -innen, zunächst vier Mitglieder groß (später bis zu sechs) gewinnt im erfolgreichen Kampf Erfahrung dazu. Jeder Soldat wird nach jeweils einer Anzahl besiegter Gegner befördert. Bei einer Beförderung bekommt jeder eine von meistens zwei Spezialfähigkeiten hinzu, welche den taktischen Wert immens steigert. Dazu kommt, dass man nach einer bestimmten Zeit seine Soldaten sehr liebgewinnt, weil man bereits so viele extrem gefährliche Situationen mit Ihnen erlebt hat.

Um die taktische Tiefe weiterhin zu steigern, entwickeln die Soldaten nach Ihrer ersten Beförderung eine von vier Spezialisierungen: Sniper, Heavy, Assault oder Support.

Zwischen den Missionen obliegt es uns, unsere Basis weiter auszubauen. Zusätzlich erforschen wir Technologien, bauen Waffen und Ausrüstungsgegenstände, pflegen unsere Abfangjägerflotte und bauen an unserem Satellitennetzwerk um der Bedrohung Herr zu werden.

Die Aliens sind uns zu Anfang deutlich technisch überlegen, so dass wir alle Hände voll zu tun haben, um sie einzuholen. Zu den Ressourcen, die wir in diesem strategischen Teil managen, gehören neben Geld auch Elerium, Alloys und die Karkassen besiegter Ausserirdischer.

Als alter Veteran des Genres habe ich in den 90ern selbstverständlich die ersten XCOMs auf MSDOS gespielt (Ufo und Terror from the Deep), sowie Jagged Alliance 1 und 2. Beide XCOMS besaßen eine größerer Komplexität als der aktuelle Vertreter, es gab mehr Soldaten, mehr Inventaroptionen, mehr Basisausbau. Die Jagged Alliance Titel bauten eine noch stärkere Bindung zu den einzelnen Kämpfern auf, die einem mit ihren Macken und Sprüchen sogar noch mehr ans Herz wuchsen, als die Soldaten in XCOM EU.

Du, werter Leser fragst Dich spätestens jetzt: weder ist das Szenario ist neu, noch ist die Idee ist originell, warum soll es sich dann bitte bei diesem Spiel um ein Science Fiction Meisterwerk handeln? Ganz einfach: wegen der hervorragenden Exekution. XCOM findet präzise die richtige Balance zwischen taktischer Tiefe und Spielbarkeit.

Das Konzept aus zwei Handlungen, der taktischen und der strategischen ist ausgesprochen effektiv. Wir arbeiten kontinuierlich daraufhin, uns den Aliens gegenüber besser aufzustellen, werden von einer Mission unterbrochen, aus der sich dann wieder Ressourcen ergeben, mit denen wir unsere Gesamtsituation weiter verbessern können. So haben wir immer einen nächsten Schritt im Sinn.

Ausserdem ist das Spiel schwer: ständig muß man die Auswirkungen seiner Aktionen gegeneinander abwägen und wirklich harte Entscheidungen treffen: Einen Soldaten mit Schusschance aus der Deckung bewegen? Zwei Supports mitnehmen oder lieber zwei Snipers? Durchweg erfahrene Söldner oder ein, zwei Rookies dabei? Lasergewehre bauen oder Satelliten?

Der Schwierigkeitsgrad ist so hoch, dass man während der Kämpfe ständig versucht ist, neu zu starten, der Verlust mehrerer Länder stellt tatsächlich das Ganze Spiel auf die Kippe (und damit dutzende investierter Stunden). Selbst auf der Stufe normal ist kommt ein Taktik Rookie ins Schwitzen, Classic ist für erfahrene XCOMMER und Legendary ist meiner Meinung nach nur theorethisch möglich. Daneben gibt es den IRONMAN Modus, der einem kein Zwischenspeichern während der Kämpfe erlaubt. Das Erreichen des Spielzieles in Legendary IRONMAN soll anscheinend einer kleinen Anzahl Spieler gelungen sein, allerdings ist dieser erlauchte Kreis kleiner , als der Kreis jener, die auf dem Mond spaziert sind.

Spätestens nach ein paar Stunden macht das Spiel süchtig. Als Spieler beginnt man bald , Rückschlüsse aus dem Spiel auf das richtige Leben zu ziehen. Am Anfang steht die Erkenntnis, dass alles, was gut gemacht wird, Zeit dauert. Viel Zeit. Bis zu zwei Stunden für ein einziges Gefecht habe ich schon gebraucht. Nach dem einmaligen Durchspielen des gesamten Spieles ist man bald versucht, einen erneuten Durchlauf zu starten, um noch mehr über das XCOM Universum zu lernen und seine Meisterschaft weiter zu verbessern.

Dieses Spiel kombiniert die besten Teile der früheren XCOM Titel und verzichtet auf den Optionenoverload. Trotzdem ist dieser Titel kein taktisches oder strategisches Leichtgewicht.

Ich empfehle den Konsum dieses Spiels uneingeschränkt für alle Menschen.

Too like the Lightning – Ada Palmer

Mit dem ersten Teil der Terra Ignota Reihe ist Ada Palmer bereits der ganz große Wurf gelungen: Sie schafft eine Gesellschaft auf der mittelweit zukünftigen Erde, die sowohl plausibel und komplex als auch faszinierend ist.

Der liebenswürdig-charmante und aufgrund grausamster Massenmorde zum lebenslangen „Servicer“-Dienst verurteilte Mycroft Canner führt uns durch eine Welt, in der der Großteil der wahren Macht in den Händen von den Oberhäuptern zweier Nation-Strats liegt. Oder so sieht es auf den ersten Blick aus.

Folgende Situation: Nach jahrhundertelangem Krieg finden die Menschen in Hives zusammen, die geographisch nur lose zugeordnet sind. Religionen sind verboten, ditto Mehrheiten und Geschlechter (im Sinne von Gender). Letzteres drückt sich darin aus, dass nur ein Personalpronomen der dritten Person gebraucht wird: das sie des Plural.

Es gibt insgesamt sieben Hives, von denen die Mitsubishi (beherrschen durch clevere Allianzen ungefähr ganz Asien) und die Masons (begreifen sich als moderne Nachfolger des Römischen Reiches) die mit den meisten Bürgern und dem meisten Landbesitz sind.

Ein weiterer sehr spannender Hive sind die Utopians, die sehr sehr langfristig planen und sich deswegen mit der gegenwärtigen Politik so gut wie überhaupt nicht beschäftigen. Stattdessen terraformen sie Mars. Die Utopians sind individuell nicht sehr vermögend, aber sie konzentrieren alle Ihre Resourcen auf die Zukunft. Coole Sache: wann immer ein Angehöriger der Utopians stirbt, arbeiten die Utopians so lange daran, die Todesursache zu beseitigen, bis kein anderer Utopian mehr aus demselben Grund stirbt.

Nicht alles ist toll: unter der Oberfläche des friedlichen Zusammenlebens brodelt es, ein Teil der 10 Milliarden Menschen sind mit Ihrem Los unzufrieden, da der Landbesitz auf der Erde ungerecht verteilt ist.

Statt Religionen gibt es Sensayer, die als eine Art seelischer Berater jeweils einem bash zur Verfügung stehen. Die Sensayer coachen Menschen in allen spirituellen Fragen und verhindern vor allem, dass sich Religionen jemals erneut ausbreiten können.

Krieg gibt es nicht mehr, der Weltfrieden wurde nach langem, brutalen Krieg auf der ganzen Erde endlich erreicht. Verbrecher werden nicht eingesperrt, sondern müssen für die Dauer Ihres Urteils unter Verzicht auf Entertainment und persönlichem Besitz allen Bürgern für deren Anliegen als „Servicer“ zur Verfügung stehen.

Mycroft Canner, in seiner Rolle als Chronist führt uns durch die Geschichte: eines Tages wird die „Black Sakura“ Liste gestohlen, eine Liste, die in regelmäßigen Abständen Aufschluss über die delikate Balance der Macht der Hives und deren wichtigsten Mitgliedern gibt. Vergleichbar ist die 7/10 Liste mit der Veröffentlichung der Fortune Rich List, hier aber mit richtigen Konsequenzen: Bürger entscheiden anhand der Liste, zu welchem Hive sie gehören wollen. Der Diebstahl der Liste benachteiligt alle Hives gleichermassen, ein klares Motiv läßt sich nicht finden.

Beauftragt mit der Lösung des Falles wird der mysteriöse J.E.D.D. Mason, Sohn und Schützling einer Allianz der Mitsubishi und Mason Hives. Auch Martin Guildbreaker, Sensayer aus dem Humanisten Hive, forscht den Diebstahl der Liste nach. Er entdeckt schon bald beunruhigende Zusammenhänge zwischen dem größtem Transportsystem der Erde: die Mukta (betrieben von dem Bash, aus deren Haus die Liste gestohlen wurde) und einer Anzahl von tödlichen „Unfällen“, die rein zufällig und rein unauffällig die Welt verbessert haben.

Der Dritte Detektiv ist Dominic Seneschal, ein anderer Sensayer dessen Untersuchung in eine komplett andere Richtung geht.

Zentral für alle Handlungsstränge ist eben dieser Mycroft, der aufgrund seiner aussergewöhnlichen Fähigkeiten als Servicer bei den allerhöchsten Persönlichkeiten ein- und ausgeht. Die Hauphandlung dreht sich um einen 13-jährigen Jungen, der die Gabe hat Gegenstände zum Leben zu erwecken. Dieser Junge gehört zum Weeksbooth Bash, ebenjener der die Mukta betreibt und aus dessen Haus die Black Sakura gestohlen Wurde. Mycroft ist mit diesem Jungen in Freundschaft und Patenschaft verbunden und versucht zunehmend verzweifelt, sein Geheimnis zu bewahren.

Puh, soweit die Geschichte.

Das wunderbare an diesem Buch ist, wie sich die Geschichte nach und nach entfaltet: von Anfang an fühlt man sich eins aktuelle Zeitgeschehen eingebunden, man ist dabei, während Geschichte tatsächlich passiert.

Dass die Autorin eine renommierte Historikerin ist, die sich viel mit der Philosophie der Neuzeit beschäftigt, merkt man diesem Buch sofort an. Es entsteht ein reichhaltig gestaltete Welt voller kurioser Ideen, charmanter persönlicher Eigenheiten der Charaktere und komplett nachvollziehbarer Beziehungen und Interaktionen der Teilnehmer.

Ada Palmer hat sich wirklich intensiv Gedanken um Ihre Terra Ignota gemacht, was man in den vielen kleinen Details erkennt. So ändert sich die Syntax der Dialoge, je nachdem in welcher Sprache gesprochen wird; in der Universalsprache Englisch dominieren meist die tatsächlich gebräuchlichen jambischen Meter, während Mycrofts Erklärungen und Gedanken meistens in dem im Griechischen vorherrschenden Dactylus gehalten sind.

Ein weiteres Beispiel für die Detailliebe der Autorin sind die vielen verschiedenen Namen und Titel, die die Herrscher gebrauchen, um sich gegenseitig anzusprechen. So wird jeder der mächtigen Charaktere von fast jedem anderen anders, entsprechend seinen eigenen Vorstellungen, angesprochen.

Stilistisch ist dieses Buch sehr ausgereift. Der liebevoll rechtfertigende Ton, den Mycroft als Chronist dieser Zeit findet ist gleichzeitig intim und ehrlich, dennoch setzt er sich in kurzen Debatten mit seiner Leserschaft über die Erzählart meist gegen alle Einsprüche durch.

Am Ende des Buches sind wir der Lösung des Diebstahls noch nicht viel näher als am Anfang, auch die tatsächlichen Auswirkungen des Verbrechens sind keineswegs vollständig geklärt. Die Darsteller befinden steuern auf Ihre eigenen Dilemmata hin (auf und hinter der Bühne) und Mycroft ist im Bordell von „Madame“

Dennoch ist „Too Like the Lightning“ eine Bereicherung für jeden interessierte Geist: bis obenhin voll mit spannenden Ideen sind die vier Tage in Gegenwart von Mycroft Canner eine VIP-Tour einer brodelnd-aktiven Gesellschaft in der Phase einer neuen Aufklärung nach den Dark Ages zuvor.

Es folgen drei weitere Bücher, deren erstes mich glücklicherweise gerade in der Post erreichte.

Legt alles hin. Sofort. Kauft dieses Buch und lest es. Wirklich.